Video

Cedric est couché, immobile sur la route

John Armstrong and Paul Collins

2008, 05:51 minutes

TAPECODE 965.02

Les histoires d’animaux qui dominent mon imaginaire concernent la naissance ou la mort de quelques spécimens, voire individus, que j’ai pu connaître. Je pense en premier lieu à Cedric, un teckel que nous avions dans mon enfance, tué accidentellement par la vieille Buick noire que conduisait ma grand-mère.

Nous roulons dans ma rue, en route vers Chinatown où nous avons l’habitude d’aller manger une fois par semaine. Ma grand-mère conduit, ma mère est à la place du mort, je suis à l’arrière avec un ou deux frères et une sœur. Les sièges sont en skaï écarlate. Selon ses habitudes avec toute voiture circulant, Cedric court à nos côtés. Je le regarde, la fenêtre est ouverte, il court. Ses babines sont rétractées dans un rictus, ses dents claquent en essayant de mordre les pneus. Je tourne vers ma grand-mère. Tout à coup, le devant droit de la voiture se soulève et se repose. Bloup bloup. Puis l'arrière droit. Bloup bloup.

Je me retourne et regarde par la fenêtre arrière : Cedric est couché, immobile sur la route. Mon père sort de la maison avec un carton dans lequel il met le chien. Nous poursuivons notre chemin. Je suis surpris de la solidité d’un corps, capable de soulever une voiture plutôt que d’être aplati par elle, comme dans les dessins animés.

Je tiens un morceau de siu mai entre deux baguettes, devant ma bouche. Ému, je demande à ma mère si ça va aller pour Cedric. Elle répond par la négative. C’est mon premier mort.

Cedric est couché, immobile sur la route is an excerpt from Four Sisters, a 77-minute video. Four Sisters is comprised of 23 incidental narratives that look at life in Toronto and Paris, work, travel, coincidence and minor revelatory moments in the lives of both artists — the sort of anecdotes that one might tell on a car trip. The stories recount remembered moments from childhood or the workplace; the illness and subsequent death of a parent, or of a pet; humorous travel tales and wry social commentary.

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